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Venster

Als ontwerper voor gedrukte media en beeldscherm was ik gewend aan de beperkingen en mogelijkheden van rechthoekige formaten waarmee beeld doorgaans wordt begrensd. Als beeldend kunstenaar nam ik dat formaat ook voor lief. De rechthoek is praktisch en heeft een lange traditie maar de visuele wereld komt allereerst via lenzen tot ons, het oog, de camera. Waarom zijn er dan zo weinig ronde beelden? Om dat uit te zoeken begon ik zelf ronde beelden te maken en dook met hernieuwde focus kriskras de kunstgeschiedenis in. Van de Florentijnse tondo’s uit de Renaissance tot de ‘Circle Paintings’ van Kenneth Noland. De laatste merkte ooit op dat hij was gestopt met het maken van schilderijen met ronde vormen omdat het hem niet lukte om het beeld stil te zetten. Dit probleem was in de vijftiende eeuw al bekend. De ronde vorm is dwingend en vraagt om bestaansrecht. De verandering van beeldformaat heeft voor mij ingrijpende consequenties. Vakmanschap, idee-vorming en behandeling van de inhoud moeten op de schop. Ik kan niet op mijn vertrouwde wijze doorgaan in de lyrische, abstract-expressionistische traditie, waarbij ik al schilderend zocht naar betekenis en vorm (‘content is a glimpse’, Willem de Kooning).
Ik bracht het vierkante vlak in de nieuwe ronde omgeving en experimenteerde met eenvoudige combinaties. Geleidelijk groeide mijn fascinatie voor de formele benadering van de waarneming. Samen met de cirkel en later ook de ellips als kader zijn geometrische vlakken en kleur nu de drijvende krachten achter mijn beelden.
Tijdens dit proces trof mij het manifest van Theo van Doesburg waarin hij ‘Concrete Kunst’ afficheerde (Art Concret, 1930). Met zijn visie op kunst als een uitgevoerd ontwerp, een constructie bestaande uit eenvoudige, controleerbare vlakken en kleur die slechts naar zichzelf verwijzen, voelde ik mij direct verwant. Zo veel decennia later vormt dit manifest eveneens een waardevolle gids bij mijn onderzoek naar een wereld binnen en buiten het venster.

Hans Roos, voorjaar 2014

Window

Designing for print and screen I grew accustomed to the limitations and possibilities of the rectangular formats by which the image is usually framed. As a painter I also took this format for granted. Although the rectangle is practical and has a long tradition, our world is initially visible through lenses, the eye, the camera. Why is it that images are seldom circular? To find out I started making round images myself and dived criss-cross into the art history with a renewed focus. From the Florentine tondos in the Renaissance to the ‘Circle Paintings’ by Kenneth Noland. The latter once noted that he stopped making circular paintings because he was not able to stop the image from spinning. This problem was also known in the fifteenth century. The circular form is so demanding, asking for a ‘raison d’être’. The change of format turned out to have sweeping consequences for me. Craftsmanship, concept and subject matter, all have to be reevaluated. There is no way that I could continue painting in the lyric, abstract-expressionistic tradition, whereby in the process of painting I sought for meaning and form (‘content is a glimpse’, Willem de Kooning).
I took the square plane into the new circular environment and experimented with simple combinations. Gradually my fascination for the formal approach of the visual perception grew. Together with the circle and later on the ellipse as a frame the geometric planes and colour are now the driving forces behind my images.
In the process I came across the manifesto of Theo van Doesburg in which he proclaims the ‘Concrete Kunst’ (Art Concret, 1930). With his concept of art as a designed product, a construction consisting of simple, controllable planes and colour which only refer to themselves, I felt instantly related. So many decennia later this manifesto is, among others a valuable guide for my research into a world inside and beyond the window frame.

Hans Roos, Spring 2014

Fenster

Als Designer für Print- und Bildschirmmedien war ich an die Beschränkungen und Möglichkeiten rechteckiger Formate gewöhnt, die das Bild für gewöhnlich begrenzen. Auch als bildender Künstler nahm ich dieses Format als gegeben an. Das Rechteck ist praktisch und hat eine lange Tradition, aber die visuelle Welt wird uns zuallererst durch Linsen, das Auge, die Kamera vermittelt. Warum gibt es dann so wenig runde Bilder? Um das herauszufinden, begann ich selbst runde Bilder zu machen und tauchte mit erneuertem Fokus kreuz und quer in die Kunstgeschichte ein. Von den Florentinischen Tondi der Renaissance bis zu den „Circle Paintings“ von Kenneth Noland. Letzterer bemerkte einmal, er habe aufgehört rundformatige Gemälde zu malen, weil es ihm nicht geglückt sei, das Bild ruhig zu stellen. Dieses Problem war schon im fünfzehnten Jahrhundert bekannt. Die runde Form ist zwingend und fragt nach einer Daseinsberechtigung. Der Wechsel des Bildformats hat für mich tiefgreifende Konsequenzen. Handwerk, Konzept und Behandlung des Inhalts müssen auf den Prüfstand. Ich kann nicht auf meine gewohnte Weise fortfahren, d.h. in der lyrischen, abstrakt-expressionistischen Tradition, wobei ich malend nach Bedeutung und Form suchte („content is a glimpse“, Willem de Kooning).
Ich brachte die vertraute viereckige Fläche in die neue runde Umgebung und experimentierte mit allerlei einfachen Kombinationen. Durch diese Arbeit bin ich zu der Einsicht gelangt, dass ich von der formalen Annäherung des Sehens fasziniert bin. Zusammen mit dem Kreis und später auch der Ellipse als Rahmen sind geometrische Flächen und Farben die treibenden Kräfte hinter meinen Bildern.
Während dieses Prozesses stieß ich auf das Manifest Theo van Doesburgs, in welchem er die „Concrete Kunst“ ausruft (Art Concret, 1930). Mit seiner Auffassung von Kunst als eines umgesetzten Konzepts, einer Konstruktion aus einfachen, kontrollierbaren Flächen und Farben, die nur auf sich selbst verweisen, fühlte ich mich unmittelbar verwandt. So viele Dezennien später eignet sich dieses Manifest auch als ein wertvoller Wegweiser bei meiner Erforschung einer Welt inner- und außerhalb des Fensters.

Hans Roos, Frühling 2014